Coronavirus, la replicazione si può bloccare

Domenica, 13 Dicembre 2020

Bloccare la replicazione del virus Sars-CoV-2 è possibile grazie a un composto denominato Ebselen: merito del suo ‘cuore’ di selenio, capace di spuntare le ‘forbici’ molecolari che il virus utilizza per moltiplicarsi.

A svelarne il meccanismo d’azione è  uno studio pubblicato sulla rivista New Journal of Chemistry dal gruppo di ricerca di Giuseppe Resnati del Dipartimento di Chimica, Materiali e Ingegneria Chimica ‘Giulio Natta’ del Politecnico di Milano.

Quando il virus infetta l’ospite, sfrutta i macchinari delle sue stesse cellule per sintetizzare nuove proteine virali e replicarsi. Alcune di queste proteine vengono prodotte unite fra loro e devono essere tagliate da forbici molecolari, chiamate proteasi. Nel caso di Sars-CoV-2, entra in azione la proteasi Mpro, da tempo riconosciuta come uno dei bersagli più promettenti da mirare per lo sviluppo di nuovi farmaci.

Il composto Ebselen, già  noto per la sua attività contro diversi virus a RNA, è risultato essere uno dei più  potenti inibitori di Mpro, selezionato tra oltre 10.000 candidati, e i ricercatori del Politecnico hanno scoperto perché.

Ebselen si lega a Sars-CoV-2 e ad altri retrovirus pericolosi per l’uomo (come il virus HIV e quello dell’epatite C) proprio grazie al selenio.

Abbiamo individuato che l’atomo di selenio di Ebselen interagisce fortemente con alcuni gruppi tipicamente presenti nelle proteine attraverso il legame calcogeno, un’interazione che da anni è  oggetto di studio nei nostri laboratori, inibendo la replicazione del virus. Questo rappresenta un importante passo avanti nella lotta a Covid-19” – ha commentato Giuseppe Resnati.

Binding motif of ebselen in solution: chalcogen and hydrogen bonds team up – Andrea Daolio, Patrick Scilabra, Maria Enrica Di Pietro, Chiara Resnati, Kari Rissanen and Giuseppe Resnati – New J. Chem., 2020, Advance Article – https://doi.org/10.1039/D0NJ04647G
 
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